「可堆肥」的定義:如何選購真正可堆肥的產品?

可堆肥的定義是什麼?人類每天都會產生大量的有機廢棄物,包括食物殘渣、園藝垃圾及紙張等,這些有機廢棄物以堆肥方式處理,能夠完全分解、回歸大地,使堆肥成為近年來最受到重視的環保議題之一,此外近十年來全球各地都正在積極減少塑膠,替代塑膠的可堆肥產品如雨後春筍般出現,這些可堆肥產品大都強調原料具可再生性,同時產品使用後可堆肥處理,不會產生塑膠微粒問題,本篇文章將介紹可堆肥及與其常一同出現的名詞:「生物可分解」、「可分解」兩者又代表什麼意思,並瞭解可堆肥產品是否有「漂綠」的問題,幫助讀者能辨別真正友善環境的可堆肥產品。

可堆肥的定義是什麼?

「可堆肥」的定義

可堆肥是一種物質特性,代表該物質在進入人類創造的堆肥回收機制後,能在短時間內受到微生物分解,過程通常在數個月內發生,最終分解成二氧化碳、水及營養物質,不含重金屬、化學物質或塑膠微粒等汙染,可以用來為植物施肥或補充地層表土,同時透過生物質循環的過程達到淨零碳排甚至是負碳,對環境友善。

目前人類的堆肥回收機制主要分為家庭堆肥及工業/商業堆肥,人類生產的每種可堆肥產品,各自適合不同的堆肥回收機制,若將可堆肥產品送入不適當的堆肥機制中,可能會導致分解速度十分緩慢,甚至在缺氧情況下釋放出強烈溫室氣體甲烷,對環境無益,稍後的章節將會進一步介紹家庭堆肥及工業/商業堆肥,以及各種設計為可堆肥的產品。

可堆肥、生物可分解、可分解的意思

相對於近幾年才較廣為人知的「可堆肥」,「生物可分解」、「可分解」兩個詞是歷史更加悠久的形容詞,早期描述物品在使用後能分解消失時經常使用,到了循環經濟理念及可堆肥產品受到關注的現在,人類逐漸使用「可堆肥」來描述產品,而非「生物可分解」及「可分解」,以下將詳細介紹這3個形容詞各自的意思以及彼此的差異。

可堆肥、生物可分解、可分解的意思

可堆肥

可堆肥用於描述材料或產品能在人類控制的堆肥環境中,於一段時間中(目前的認證都要求要在一年以內)分解成無毒成分,目前已有許多第三方認證機構協助檢核,同時也有政府機構如美國環境保護署提供可堆肥的產品類別,相對於生物可分解及可分解是更負責任的環保形容詞。

生物可分解

生物可分解用於描述材料或產品可被微生物所分解,生物分解的過程多數是在自然環境中發生,生物可分解並沒有常見的標準,自然也沒有規範詳細的分解條件及分解時間,更無法確定分解出的物質是否會對環境無害,例如由於石化塑膠雖然需要花上數百年時間分解,同時過程中還會產生對環境有害的塑膠微粒,但因為最終還是會被微生物分解,廣義來說也是生物可分解材料的一種,故生物可分解並不一定會是環保的形容詞,需要觀察產品有無其他對於原料、製造過程及處理方式的描述。

可分解

可分解代表材料或產品可被分解,其中包括生物(biological)、光(photochemical)或化學(chemical)等各種分解方式,定義十分模糊,例如可氧化分解(Oxo-Degradable)塑膠就是能以可分解來形容的材料之一,但其消失在人類眼中的方式並不是真正回歸大地,而是破碎成無數的塑膠微粒,對環境造成更大汙染。

家庭堆肥 vs. 工業/商業堆肥

家庭堆肥 vs. 工業/商業堆肥

目前人類所使用的堆肥處理方式,可分為家庭堆肥及工業/商業堆肥兩種,要使堆肥能較快分解的基本原則包括:

  • 混合1:3左右的富氮及富碳材料(富氮材料含新鮮樹葉、食物殘渣等,富碳材料含枯枝枯葉及紙張等)
  • 維持約55%的溼度
  • 定時翻攪堆肥堆,提供充足的空氣接觸

只要是在家戶中進行分解的堆肥,都能稱為家庭堆肥,包括將堆肥材料鏟成一堆,在露天環境中直接堆肥的就地堆肥法,及使用堆肥箱的堆肥箱法及蚯蚓堆肥法等,家庭堆肥大多規模較小,也不具備精密儀器的數據測量,因此無法維持最適當的堆肥條件,分解速度較慢,而工業堆肥則是更大規模的集中堆肥處理系統,包括將堆肥露天堆成長堆的料堆式堆肥(Windrow composting)、將堆肥置於大型容器內的容器內堆肥(In-vessel composting)及在堆肥堆底部置入空氣管道通氣的充氣靜態堆肥(Aerated static pile composting,ASP)等,會安裝各種測量設備控制堆肥參數,能高效的分解來自市政廢棄物處理系統,或農業活動的更多種類有機廢棄物。

更多關於工業堆肥及可家庭堆肥的比較,請見這篇文章"工業堆肥 vs 家庭堆肥的差別:運作方式、認識標章"

了解「漂綠」:可堆肥的標章是「真的可堆肥」嗎?

漂綠是一種行銷手法,代表企業以環保的術語粉飾產品,但其實際上會對環境造成負面影響,通常企業對於產品的環保細節三緘其口,缺乏具體的事證支持企業發布的環保聲明,誤導消費者及投資人花費更多金錢,支持對環境不友善的企業或產品,例如產品包裝上標註「可回收」,但能回收的只有包裝本身,內容物卻無法回收,這就是漂綠的一種。漂綠也經常發生在聲稱生物可分解的產品當中,若缺乏認證及分解的處理細節說明,將無法確定這些生物可分解的產品應該如何處理,才能如其宣稱一般完全分解;相較而言可堆肥產品若經過認證,能確保其在適當的堆肥環境中能完全分解,購買時也請確認廠商是否能提出具有正確產品名稱的可堆肥認證書。

近期也有聲音認為宣稱可堆肥也是一種漂綠的方式,理由是可堆肥產品在取得材料及生產時,可能會消耗更多的能源,或其在堆肥後主要只會轉換為二氧化碳及水,為了解決這些疑慮,廠商提出關於這些層面更細節的科學化數據,例如renouvo委請第三方驗證機構BSI查核renouvo計算出的產品碳足跡,以取得碳足跡證書,確認由於原料取自於農業廢棄物及製程溫度較塑膠低,使得碳排放量比塑膠低,而堆肥後產生的二氧化碳及水,事實上會在新一輪的植物生長過程中被使用-這正是循環經濟的核心理念,資源能夠源源不絕的回到環境中重新使用。

真正「可家庭堆肥」的 5 個產品

相較於可工業堆肥產品,可家庭堆肥產品更易分解,不需使用專業的大型工業堆肥設備,能作為居家堆肥的材料之一,是十分環保的產品,不過也因為分解環境的條件更加寬鬆,因此目前市面上取得家庭堆肥認證的產品並不多,以下列出6個已取得家庭堆肥認證並穩定販售的產品,讓日常生活有更環保的選擇。

可家庭堆肥吸管

吸管是用餐時最常出現的一次性用品之一,因為沾附飲品容易滋生髒亂而不易回收,可家庭堆肥吸管讓吸管使用後不需清洗,能直接放入堆肥堆中堆肥,例如renouvo取得TUV OK compost Home認證的甘蔗渣吸管。

可家庭堆肥茶包

雖然茶葉渣本身就是適合堆肥的材料,但包裹他們的茶包卻不一定是,茶包經常會使用塑膠來熱封,為了要讓回收更為便利,許多廠商推出可堆肥的茶包,其中包括Healtheries等公司更取得可家庭堆肥認證,這些茶包不需再剪開取出茶葉渣分別處理,只須直接投入堆肥堆中即可堆肥。

Healtheries可家庭堆肥茶包

Healtheries可家庭堆肥茶包,Image: Healtheries

牛皮紙袋(Brown Bags)

根據美國環境保護署(United States Environmental Protection Agency, EPA)的家庭堆肥指南,未經染色及特殊處理的牛皮紙袋是優良的富碳材料,因此使用牛皮紙袋承裝麵包、水果及蔬菜等各種食品後,可以直接作為家庭堆肥材料使用。

牛皮紙袋

Image: Flickr

可家庭堆肥垃圾袋

可家庭堆肥垃圾袋主要用來盛裝廚餘,若將菜梗、果皮及茶渣等堆肥素材以可家庭堆肥袋裝好,即可整袋放入堆肥堆中堆肥,有效控制收集堆肥材料時可能會產生的異味,是方便且不會造成汙染的選擇。

可家庭堆肥咖啡濾紙

咖啡渣是家庭堆肥中的富氮材料,含有豐富的營養,同時還有除臭的作用,而選擇無漂白的咖啡濾紙,可讓咖啡在沖泡後,連同濾紙包起來一同堆肥,例如If You Care的可家庭堆肥咖啡濾紙

可家庭堆肥咖啡濾紙

If You Care可家庭堆肥咖啡濾紙,Image: GREENPICKS

如何選購「可堆肥產品」?

市面上有許多產品會標註可堆肥,但那些是真正的可堆肥產品,能夠讓我們以堆肥方式處理,回歸大地?以下提供3個如何選購可堆肥產品的指南,幫助避開漂綠產品:

如何選購「可堆肥產品」

確認產品是否取得可堆肥認證

取得堆肥認證能確保產品的可堆肥性,因此可以注意產品包裝或產品介紹網站是否有各種可堆肥認證的標籤或證書,若有的話代表該產品可在認證規劃的家庭或工業堆肥環境中妥善堆肥處理。

根據當地市政規劃選擇可堆肥產品

當地市政規劃可能會以工業堆肥、家庭堆肥或一般廢棄物的方式處理可堆肥產品,可以先詢問當地政府或回收機構,確保可堆肥產品能被回收系統妥善處理,此外有些可堆肥產品如未經塑膠塗層處理的紙箱,或以較厚的家庭堆肥材料打造的可堆肥產品,可能並未申請可堆肥認證,此時請在購買前與廠商確認,這些可堆肥產品是否能安全的在家庭堆肥環境中分解。

優先挑選原料可持續的可堆肥產品

可堆肥產品的原料五花八門,常見包括玉米澱粉、木頭、竹子、甘蔗渣、海藻及石化塑膠等,選擇可持續的原料,例如農業廢棄物甘蔗渣、通過森林管理委員會Forest Stewardship Council® (FSC®)核發的森林利用驗證的木材等,能夠確保可堆肥產品透過堆肥回歸大地後,產生的二氧化碳能被新生產的可堆肥產品原料再次使用,真正達成循環經濟。

結語

在塑膠問題深深困擾人類的現在,可堆肥的新穎材料是塑膠問題的解方之一,能以明確且負責任的後端處理方式,打造生物質的循環經濟鏈,改變過往線性經濟造成原料枯竭及大量廢棄物問題。大多的可堆肥產品以植物為原料製作,是良好的低碳產品,可降低二氧化碳排放,支持購買可堆肥產品,並身體力行妥善堆肥,讓我們在享受各種便利產品的同時,善盡地球公民的職責。

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